Friday, November 6, 2020

1825. Twitter permanently suspends Steve Bannon account after talk of beheading

(CNN Business)Twitter permanently suspended an account belonging to former White House chief strategist Steve Bannon after he suggested Thursday morning that Dr. Anthony Fauci and FBI Director Christopher Wray should be beheaded. His comments were made in a video posted to his Facebook, YouTube, and Twitter accounts.

Bannon falsely claimed President Trump had won reelection, despite several key states still being too close to call, and said that he should fire both Fauci and Wray.

He then said he would go further: "I'd put the heads on pikes. Right. I'd put them at the two corners of the White House as a warning to federal bureaucrats. You either get with the program or you are gone."

Steve Bannon, former White House chief strategist

On Friday, a high-powered attorney representing Bannon in a criminal fraud case, moved to withdraw from representing him and asked that hearing scheduled for Monday in the case be postponed while Bannon looks for a new lawyer.

The lawyer, William Burck, a highly-regarded Republican attorney who served in the George W Bush administration, had represented Bannon during former Special Counsel Robert Mueller's investigation into Russia's interference into the 2016 presidential election.

Bannon retained Burck after he and three others were indicted over the summer and charged with defrauding investors in a crowd-funding effort called "We Build The Wall" to raise money for a border wall. They have pleaded not guilty.

The inflammatory comments came during a livestream of Bannon's "War Room: Pandemic" online show.

The video was live on Bannon's Facebook page for about 10 hours Thursday and had been viewed almost 200,000 times before Facebook removed it, citing its violence and incitement policies. CNN has reached out to Bannon for comment.

Earlier Thursday evening YouTube removed the video for violating its policy against "inciting violence." Twitter said it had permanently suspended the account of Bannon's "War Room" podcast for glorifying violence.

Bannon was also banned on Thursday from Mailchimp, an email newsletter platform that Bannon's podcast used to reach supporters.

The move could further limit Bannon's ability to promote his messages.

"We can confirm we've identified this account and closed it for violations of our Terms," Mailchimp tweeted after social media users noticed the business relationship.

Bannon's comments came as other supporters of President Trump also used violent and militaristic rhetoric to back Trump's baseless claims of a rigged election and to condemn his perceived political opponents.

In a tweet Thursday, Donald Trump Jr. called for his father "to go to total war over this election."

"It's time to clean up this mess & stop looking like a banana republic!" he added.

Trump Jr. also repeated multiple baseless claims undermining the integrity of the election in the tweet, which was labeled by Twitter as "disputed and might be misleading."

During the campaign, he had touted baseless rigged-election claims to recruit an "army" for his dad, as CNN has previously reported.

CNN has reached out to a spokesperson for Trump Jr. for comment.

Earlier on Thursday, Facebook shut down a pro-Trump group called "Stop The Steal," which amassed hundreds of thousands of members and had been coordinating protests that sought to challenge the election's legitimacy.

Some members of the group posted about civil war and revolting against the government should Trump lose the election, according to a report by the Institute for Strategic Dialogue (ISD), a London-based think tank that monitors extremism.

"So IF they give this to Joe, how do we go about over throwing [sic] the government?" one member of the group asked in a post.

Ciaran O'Connor, an analyst with ISD, said that, although such posts may be hyperbolic, Facebook groups can be used to coordinate offline protests or events that could turn violent.

"It was possible for this group to become a hub for potentially violent behavior," O'Connor said.

One of the administrators of the "Stop the Steal" group, Dustin Stockton, told CNN he did not see any messages within the group "calling for violence outside of what is common political hyperbole." He said Facebook's removal of the page was "out of line and they should restore it immediately."

A Facebook spokesperson told CNN, "In line with the exceptional measures that we are taking during this period of heightened tension, we have removed the Group 'Stop the Steal,' which was creating real-world events."

The spokesperson added, "The group was organized around the delegitimization of the election process, and we saw worrying calls for violence from some members of the group."

Researchers say the controversy over the vote count is particularly fertile soil for extremists to spread their messages.

"A contested election creates the perfect conditions for extremists to create chaos, to sow division, and to try to undermine our democratic institutions," said Oren Segal, a vice president of the ADL's Center on Extremism. "All those are foundational goals for extremist movements across the board."

Even if comments from political influencers do not directly call for violence, war-like symbols and veiled references can valorize violence and potentially inspire people to action, said Cynthia Miller-Idriss, director of the Polarization and Extremism Research and Innovation Lab at American University.

She said President Trump's comments at his first debate with Biden, in which he told the far-right group the Proud Boys to "stand back and stand by," for instance, could have been perceived as a call to action, regardless of his intent.

CNN's Zachary Cohen, Mallory Simon and Brian Fung contributed to this article.

Cựu cố vấn Bannon đòi chém đầu Bác Sĩ Fauci và giám đốc FBI

Nov 6, 2020

SAN FRANCISCO, California (NV) – Trang mạng xã hội Twitter đóng vĩnh viễn một tài khoản của ông Steve Bannon, cựu chiến lược gia của Tổng Thống Donald Trump vì ông đòi chém đầu Bác Sĩ Anthony Fauci, và ông Christopher Wray, giám đốc FBI.

Đài CBS News nhận điện thư của Twitter hôm Thứ Năm, 5 Tháng Mười Một,  xác nhận đóng cửa vĩnh viễn tài khoản @WarRoomPandemic vì vi phạm quy định của công ty, đặc biệt liên quan đến việc cổ xúy bạo lực. 

Ông Steve Bannon, cựu chiến lược gia cho Tổng Thống Trump. (Hình: ALBERTO PIZZOLI/AFP via Getty Images)

Chiều  Thứ Năm, tài khoản Facebook đang video kêu chém đầu Bác Sĩ Fauci và Giám Đốc FBI Wray của ông Bannon vẫn còn hoạt động, nhưng đến tối Facebook đã lấy xuống video này với lý do vi phạm quy định của công ty về vấn đề xúi giục bạo lực.

Trong chương trình phát thanh podcast của ông Bannon nói nhiệm kỳ thứ hai của Tổng Thống Trump bắt đầu với việc sa thải Christopher Wray, giám đốc FBI và bác sĩ Fauci.

“Tôi muốn để hai cái đầu đó trên các ngọn giáo và đặt ở hai góc Tòa Bạch Ốc như là một lời cảnh cáo cho các viên chức liên bang rằng: ‘Một là đi theo các kế hoạch hoặc là biến mất,’” ông cựu trưởng ban tranh cử của tổng thống năm 2016 nói trong podcast.

Ông Jack Maxey, người cùng điều khiển chương trình với ông Bannon, nói tiếp: “Ngày hôm qua là ngày kỷ niệm hai người Quaker chung sống đồng tính bị người Anh treo cổ, khi chiếm đóng Philadelphia. Đó là cách chúng ta hành xử với bọn phản bội.”

c Sĩ Fauci (phải), chuyên gia dịch tễ hàng đầu nước Mỹ, nhiều lần bất đồng công khai với Tổng Thống Trump trong vấn đề chống dịch. (Hình: JIM WATSON/AFP via Getty Images)

Ông Bannon đáp lời: “Đó là cách để thắng một cuộc cách mạng. Không một ai muốn nói về chuyện này. Cách mạng không phải là một buổi hội hè, đúng không. Đây là một cuộc nội chiến. Nội chiến!”

Một ngày sau khi ông Bannon nói những lời trên, ông William Burck, luật sư đại diện cho Bannon, gởi cho Chánh Án Analisa Torres, tòa liên bang địa hạt Manhattan, cho biết ông rút lui khỏi vai trò đại diện pháp lý cho ông Bannon.

Hôm Thứ Năm, 20 Tháng Tám, ông Steve Bannon, bị bắt do cáo buộc là cùng với ba người khác lường gạt người ủng hộ gây quỹ trên mạng, trong dự án xây tường biên giới, có tên “We Build The Wall” (Chúng Ta Xây Tường).

Ông Christopher Wray, giám đốc FBI, tuyên bố không có dấu hiệu gian lận bầu cử trái ngược với quan điểm của Tổng Thống Trump. (Hình: John McDonnell – Pool/Getty Images)

Cáo trạng được công bố tại một tòa liên bang ở Manhattan, New York, cáo buộc cá nhân ông Bannon được hưởng hơn $1 triệu, dùng một số tiền để bí mật chi trả cho một đồng lõa khác là ông Brian Kolfage, và cũng để trang trải cho các chi phí cá nhân khác của ông Bannon lên tới nhiều trăm ngàn đô la.

Theo cáo trạng, ông Bannon hứa hẹn sẽ dùng 100% tiền thu được vào việc xây tường.

Tuy nhiên các nghi can đã dùng hàng trăm ngàn đô la cho các chi tiêu không liên hệ tới mục đích đề ra.

Cáo trạng nói các nghi can lập chứng từ giả, hóa đơn giả để lấy tiền và che giấu những gì thực sự xảy ra phía sau nỗ lực vận động tài chính này.

Chương trình “We Build the Wall” lúc đầu đưa ra kế hoạch dựng hàng rào dài 3 dặm (4.8 km) ở vùng Nam Texas. Nhưng sau cùng đoạn hàng rào này được công ty Fisher Industries thực hiện.

Công ty Fisher Industries được chính phủ của Tổng Thống Trump cấp số tiền khoảng $2 tỷ sau khi trúng thầu xây một số đoạn tường biên giới. (MPL)

Nguồn: Báo Người Việt, California, 6.11.2020